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Recommandation lecture : quelques excellents livres écrits par des femmes

À l’occasion de la « semaine des favoris » du femmeuary, je vous recommande quelques livres écrits par des femmes. Il s’agit d’ouvrages que j’adore rédigés par des auteures qui ne sont pas nécessairement mes favorites dans l’absolu (par exemple, parce que je n’ai lu qu’un seul de leur livre). Ainsi, vous ne trouverez pas de romans de Catherine Dufour, Catherine Mavrikakis ou France Théoret dans cette liste, car je parle sans arrêt de ces auteures et désire vous faire découvrir d’autres livres excellents par des femmes.

La supplication, Svetlana Alexievitch

La supplication est une collection de témoignages de survivants de Tchernobyl organisée par la journaliste et écrivaine Svetlana Alexievitch (parfois écrit « Aleksievitch ») ayant reçu le prix Nobel de littérature en 2015. Si la qualité de l’ouvrage provient d’une bonne sélection et organisation des entrevues, c’est définitivement le contenu de ces entrevues qui fascinera le lecteur. Il est en effet troublant de constater comment les survivants continuent de vivre presque comme si de rien n’était. À lire pour le croire.

ALEXIEVITCH, Svetlana, La supplication : Tchernobyl, chronique du monde après l'apocalypse, Paris, J’ai lu, 2016 [1997], 256 p.
ALEXIEVITCH, Svetlana, La supplication : Tchernobyl, chronique du monde après l’apocalypse, Paris, J’ai lu, 2016 [1997], 256 p.

Tchernobyl. Ce mot évoque dorénavant une catastrophe écologique majeure. Mais que savons-nous du drame humain, quotidien, qui a suivi l’explosion de la centrale?

Svetlana Alexievitch nous laisse entrevoir un monde bouleversant : celui des survivants, à qui elle cède la parole. L’événement prend alors une tout autre dimension.

Pour la première fois, écoutons les voix suppliciées de Tchernobyl.


Putain, Nelly Arcan

Premier roman de l’auteure québécoise déjà classique Nelly Arcan, Putain est une autofiction qui plonge son lecteur dans le monde de la prostitution. Pourtant, on ne pourrait pas être plus éloigné de la pornographie : grâce à son écriture, l’auteure fait du sexe une expérience clinique. Putain est une exploration quasi scientifique de la prostitution telle que vécue par Arcan elle-même.

ARCAN, Nelly, Putain, Paris, Éditions Points, 2002 [2001], 192 p.
ARCAN, Nelly, Putain, Paris, Éditions Points, 2002 [2001], 192 p.

Cachée derrière les rideaux de sa chambre, une prostituée patiente entre deux clients. L’attente se nourrit du souvenir : une famille dévote, une mère absente et un père distrait. Et parfois la jouissance éprouvée avec ces hommes auxquels elle fait l’amour, ces hommes qu’elle déteste peut-être autant qu’elle-même. Un récit obsessionnel qui ressemble à un exorcisme désespéré pour se maintenir en vie.


Jonathan Strange & Mr Norrell, Susanna Clarke

Jonathan Strange & Mr Norrell de Susanna Clarke est un livre à la touche de fantasy subtile, qui se lit davantage comme un roman historique ou une œuvre de magic realism. Si j’ai personnellement adoré, je dois cependant dire qu’il ne s’agit pas d’un livre pour tout le monde : 1) c’est une brique de plus de mille pages ; 2) le rythme est plutôt lent et 3) il y a peu d’action au sens traditionnel du terme. Cela dit, si vous êtes prêt à vous accrocher, le roman est plein de bonnes idées et vaut le détour.

CLARKE, Susanna, Jonathan Strange & Mr Norrell, Paris, Le livre de poche, 2008 [2004], 1152 p.
CLARKE, Susanna, Jonathan Strange & Mr Norrell, Paris, Le livre de poche, 2008 [2004], 1152 p.

1806. Dans une Angleterre usée par les guerres napoléoniennes, un magicien à l’ancienne mode, Mr Norrell, offre ses services afin d’empêcher l’avancée de la flotte française. En quelques jours, les Anglais ont repris l’avantage. Norrell devient la coqueluche du pays. C’est alors qu’il fait la connaissance d’un jeune et brillant magicien, Jonathan Strange. Ensemble, les deux hommes vont éblouir l’Angleterre par leurs prouesses. Jusqu’à ce que l’audacieux Strange, attiré par les aspects les plus sombres de la magie, provoque la colère de Mr Norrell…

Si vous voulez tester votre intérêt pour Jonathan Strange & Mr Norrell, BBC One en a fait une adaptation télévisuelle.


Baise-moi, Virginie Despentes

Baise-moi est un roman très violent, au point où on décroche du réel. Ce décrochage participe du plaisir que l’on ressent à la lecture de ce road trip sanglant mené par des héroïnes irrévérencieuses. Magnifiquement écrit, traitant de sujets difficiles (pornographie, viol, crime, etc.), Baise-moi de Virginie Despentes est une expérience bizarrement jouissive.

DESPENTES, Virginie, Baise-moi, Paris, Grasset, 1999 [1994], 236 p.
DESPENTES, Virginie, Baise-moi, Paris, Grasset, 1999 [1994], 236 p.

Manu et Nadine, deux jeunes femmes paumées et sexuellement désinhibées, habitent dans une banlieue défavorisée de Paris. La première se prostitue, l’autre tourne dans des films pornographiques. Elles se rencontrent juste après avoir commis leur premier crime et se lancent dans un road trip sanglant.

Un film a été fait à partir de ce roman, avec la participation de l’auteure elle-même.

The Night Circus, Erin Morgenstern

The Night Circus d’Erin Morgenstern, traduit en français par Le Cirque des rêves, figure parmi mes meilleures lectures de 2017. Avec un concept fascinant, une délicate touche de magie et une écriture atmosphérique, ce livre est l’un de mes romans favoris en général. Son esthétique m’a absolument séduite.

MORGENSTERN, Erin, Le Cirque des rêves, Paris, Flammarion, 2012 [2011], 504 p.
MORGENSTERN, Erin, Le Cirque des rêves, Paris, Flammarion, 2012 [2011], 504 p.

« Le cirque arrive sans crier gare. Aucune annonce ne précède sa venue, aucune affiche sur les réverbères, aucune publicité dans les journaux. Il est simplement là, alors qu’hier il ne l’était pas. » Sous les chapiteaux rayés de noir et de blanc, c’est une expérience unique, une fête pour les sens où chaque visiteur peut se perdre avec délice dans un dédale de nuages, flâner dans un luxuriant jardin de glace, s’émerveiller de la souplesse de la contorsionniste au tatouage et se laisser enivrer par les effluves de caramel et de cannelle qui flottent dans l’air. Bienvenue au Cirque des Rêves. Cependant, derrière la fumée et les miroirs, la compétition fait rage. Deux jeunes illusionnistes, Celia et Marco, s’affrontent, rivalisant d’audace et d’imagination, dans une sorte de combat magique, pour lequel ils sont entraînés depuis l’enfance par leurs étranges et lunatiques professeurs. Mais chacun ignore qu’il risque ainsi sa vie… Or, Celia et Marco s’aiment, et la compétition devient alors une merveilleuse collaboration. Sans connaître l’issue fatale du jeu, ils cèdent à leurs sentiments. Leur amour profond, passionné et envoûtant va ébranler tout leur univers et la vie de tous ceux qui les entourent…

Un nouveau roman d’Erin Morgenstern dans la même veine que The Night Circus est supposé paraître en novembre 2019, The Starless Sea.


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